Folk har i lang, lang tid brukt peonen som både mat og medisin, så vel som kilder til inspirasjon for kunst og i sine hager.

Sannsynligvis den første bruken av peoner var for deres medisinske verdi. Det er dokumentert at peoner ble benyttet mye i både Østen og Europa allerede for tusener av år siden. Deler av planten påstås å ha medisinske egenskaper.

Litteratur som beskriver tradisjonell kinesisk medisin (TCM) forteller om bruken av de ulike delene av peonen.

-barken på trepeonene ble brukt til å kjøle ned blodet samt at den hadde antibakterielle egenskaper.

-roten ble også brukt til å kjøle ned blodet og lindre smerte.

Under middelalderen i Europa ble to peoner mye brukt: P. officinalis og P. mascula (kjent som henholdsvis kvinnelige og mannlige peoner) Bruken inkluderte alt fra fødsel til å holde unna onde ånder. Peoner ble anbefalt som kur mot gallestein, kontroll av epileptiske anfall, lindring av tannverk og helbredelse av gulsott.

Skjønnheten til Peonens blomst har lenge vært til inspirasjon for kunstnere overalt i verden. Peonen er praktisk talt den nasjonale blomsten i Kina og er ofte nevnt i poesi og litteratur.

Både tre peoner og urteaktige peoner ble introdusert i Japan i begynnelsen av det åttende århundre.

Peonen er oppkalt etter Paeon eller Paean som var student av Asklepios, den greske guden for medisin og helbredelse. Asclepius ble sjalu på sin elev og forsøkte å drepe han. Heldigvis for Paeon ble han reddet da Zevs (gudenes konge og gud for himmelen og torden) kom og slo hans lærer med en peon.

Som i den østlige verden, var peoner opprinnelig dyrket i Europa for sin medisinske verdi. Det var ikke før mye senere som peoner ble dyrket utelukkende for sine dekorative kvaliteter.

Peonene blomster midt på sommeren, litt avhengig hvor i landet de er plantet. Stauden er hardfør og godt tilpasset norske forhold, og røttene skal heller ikke tas inn om vinteren.

Jorda skal være godt drenert, gjerne med sand eller middelstore steiner. Plant den ikke for dypt! Den er ikke særlig glad i nitrogen som det for eksempel er mye av i plengjødsel. Mange foretrekker å gjødsle peonen om høsten, da kan du bruke god gammeldags kompostert naturgjødsel som er minst tre år gammel.

Vær oppmerksom på at en peon som er flyttet avstår fra å blomstre i en sommer eller to.

I