.

I skogen vokser den nordlige eiken seg opp til 40 meter høy mens trærne som dyrkes fram blir oftest ikke høyere enn 20-25 meter. De tykke grenene vokser i rett vinkel til stammen og danner et rund – toppet hode. Den vokser raskt og tåler de fleste jordsmonn selv om den foretrekker fuktig og godt drenert jord.

Under optimale forhold kan eika vokse opp til 6 meter på 10 år og har ofte en lang levealder.

Noen forskere mener den kan bli så gammel som 500 år.

Som ung har barken en glatt, lysgrå overflate som på eldre trær blir rødbrun til mørkbrun.

Veden er rødbrun og hard og blir betegnet som en av de viktigste tresortene for tømmer produksjonen. Eiketrærne blir ofte brukt i møbelindustrien.

Bladene er mørke grønne, avlange og taggete og blir mørke røde på høsten.

Ofte når eika blir gammel får den et hulrom på innsiden, dette gjør at treet ofte faller ned eller mister grenene hvis vinden blir for sterk.

Mange steder i verden blir gamle eiketrær fredet. Et sted er Ashford i Connecticut hvor det finnes mange store, gamle trær og det aller største eiketreet har en stammeomkrets på 8 meter.

New Jersey utpekte rød eik (Quercus borealis maxima) som det offisielle statlige treet i 1950.